东芝退出光盘生产领域

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日本东芝公司19日决定全面撤出下一代DVD规格HD-DVD 的相关事业。

   从东芝全球总裁西田厚聪到东芝(中国)有限公司的相关负责人,在接受本报特约记者采访时,都强调了该公司开发的高清晰光盘(HD-DVD)的价格优势和使用上的便利。撇开东芝降价竞争的因素,HD-DVD 比索尼的蓝光(Blu-ray Disc)要便宜不少,与我们日常使用的DVD相近。但光有这些并不能使东芝最终获得全部市场。美国主要电影厂家支持索尼,零售商沃尔玛临阵倒戈,基本上让东芝失去了东山再起的可能。

   HD-DVD 不能在与BD的竞争中最后胜出,就意味着从市场中消失。企业如果无法成为行业标准的制定者,就没有权利决定市场。但市场风云变幻,谁能笑到最后,谁也说不清楚。

   上世纪70年代,继磁带录音机后出现的磁带摄像机,开始进入普通家庭。日本各大厂家争相生产,一时间,各种规格的录像带充斥市场,而谁能统一录像带规格,谁就能拿下一个巨大的市场。松下等企业开发的VHS录像带个头较大,与索尼在1975年开发的小1/2(Beta)录像带相比,录音时间一样、画质一样,但VHS要笨重得多。

   索尼理应胜出。但松下另辟蹊径,开放VHS的生产规格,谁愿意按这个规格生产录像带,松下一概不收专利费。索尼看好自己的产品,迟迟不同意其他厂家按自己的规格生产录像带,结果市场上最终是VHS占了上风,小1/2录像带基本上被淘汰出局。

   东芝显然知道这段历史。但是,此次与索尼的格斗,不单是开放标准的问题,又加入了两个新因素:内容提供商和零售企业开始起到举足轻重的作用。

   2008年1月4日,美国华纳兄弟公司宣布,今后该公司提供的电影格式一律只使用索尼的蓝光模式,摈弃了东芝的HD-DVD 模式。东芝开始面临很大的危机。

   紧接着,2月15日,沃尔玛公司宣布支持蓝光,今后不再销售HD-DVD 产品,这等于在销售领域给了东芝最后一击。在美国的失利,令东芝在DVD方面多年的努力付诸东流。

   东芝的失利还意味着,今后很长一段时间内,东芝仍要为已经购买了HD-DVD 刻录机、光盘的消费者继续提供售后服务。在市场不断缩小的情况下,这也意味着亏损。到最后完全撤出市场,按2月16日日本《产经新闻》的报道说,东芝估计要花费数百亿日元。

   看似已经结束的HD-DVD 与蓝光之争,其实远没有结束。如今,在网上存储照片的人不在少数,今后,存储空间的增大,电视、电影与网络的进一步融合,从网上下载高清电视电影,在网上存储各种电视电影节目,将比用光盘存储更为方便。

   光盘称霸影视存储领域后,现在还有谁坚持只用VHS录像带呢?一个产品的寿命也就三十年而已。如果过三十年再回过头看东芝退出光盘生产领域这件事,那时人们又会做出何种评价呢?


原载《新快报》2008年2月20日
http://www.ycwb.com/xkb/2008-02/20/content_1796014.htm