索尼换帅与传统日本模式的终结

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   3月7日召开的索尼公司临时董事会做出了一个令人震惊的决定。

   索尼出身的8名董事中,63岁的索尼(美国)公司董事长霍华德・斯特林格升任总裁,其他7名,包括有日本“理想企业家”之称的现任董事长出井伸之在内的其他7名董事一起下课。此决定经今年6月22日召开的正式董事会核准后,将正式执行。

   如今日本依然是一个大企业中很少有外国人任董事的国家,更不要说让外国人来大企业任董事长了。索尼是一家代表了日本脸面的企业,虽然2003年以来经营上出现了不少困难,但决非到了山穷水尽,步日产汽车后尘的地步。日产在雷诺公司掺股后,无奈把经营大权拱手让给了戈恩,而索尼换帅是出井自己做出的决定。因为不大刀阔斧地改革,索尼将难以突破目前的困境。

如今

   从几年前的日产危机,外国人来掌门,到目前索尼经营恶化,主动让出经营大权,日本在经营方法、内容上的转换,似乎在告诉人们一个信息:传统的日本经营模式就要终结。过去日本在自己的国内大量生产消费品,产品除了在国内消费外,国际市场是企业不可忽视的一个部分,企业在投资阶段就把出口数量计算到了产能中。这样的生产组织管理当然由日本人来进行。现在不少日本企业在海外的生产量已经超过了日本本土,但在企业高管方面的外国人只是凤毛麟角。

   索尼主动让斯特林格掌门,预示着日本企业不仅要在国外生产,还要把国外的经营模式直接导入高层,传统的经营模式面临着巨大的挑战。

索尼的电子部门一败涂地

   曾经在2000年为索尼创下将近2500亿日元业绩的电子部门,在01年及03年均出现了赤字,04年(到今年3月底为04年财政年度)的赤字不会低于200亿日元,索尼的电子部门全线溃败。

   “就算是电子部门的销售额提不上去,我们也要实现10%的营业利润。”出井伸之董事长在2003年的股东大会上发誓说。不过,索尼的电子部门占了公司整体销售额的六成,电子部门不能为公司赚取利润的话,索尼的盈利就很成问题。

   电子部门该裁的人裁了,设备该减的减了,但索尼的颓势却一发不可收。

   在超薄电视方面,索尼已经步夏普、松下电器的后尘。在日本及世界市场上,索尼总要以比别人高一点的价格销售自己的产品,有一个所谓的“索尼溢价”,但从去年年底日本市场电器产品的价格看,在很多产品上,索尼溢价已经荡然无存,在DVD录刻机的杀价乱斗中,我们能找到索尼的影子。看上去,索尼在DVD录刻机的市场占有率上挣到了头把交椅,但这场乱斗让索尼遍体鳞伤,没有为索尼挣到什么利润。

   以电子行业老大自居的索尼,放下架子参与到市场的拼价竞争来,是有索尼的苦衷。

   索尼的强项在于不断推陈出新,能开发出风靡一世的产品。过去索尼一直不断开发出过热门产品:1979年索尼开始销售他们开发出的随身听,进入80年代又有CD机、8毫米摄像机,90年代业开发出过平角直面电视等等。随身听让只能在音乐厅、大型音响设备前能听到的音乐,通过一个比烟盒大不了多少的小录音机就能欣赏了。索尼彩色显像管(学名为“单枪三射彩色显像管”)等让我们看到了清晰、彩色的电视节目。但到了现在,我们除了听说索尼开发的机器狗在日本很受欢迎外,不知道机器狗能不能成为索尼打开世界市场的有力武器,更不知道索尼具体在那个领域能领导世界新潮流。

   当然索尼也生产液晶电视、等离子等大屏幕电视,但索尼自己清楚,这些产品的重要零件是从其他企业采购来的,并不是索尼自己的产品,也缺少索尼自己的特点。另一方面,企业内部的工厂、生产机构繁多,生产责任不清,甚至有些产品是几个工厂都在生产,索尼的这种生产方式已无高效可言。

   进入21世纪后,索尼更加明显地失去了产品的开发优势。一方面索尼在便携式的音像方面,收到了来自国外的挑战,苹果公司的“iPod”在体积、容量等各个方面开始领导一波新的潮流。而数码化使家电参入壁垒大大降低,产品价格飞速下跌,想长久地维持技术垄断的地位已经很不容易。

   日本传统的经营模式以产品生产为主轴,在新产品开发后能维持一个较长的赚取利润的时间,在其他厂家进入到市场时,现行厂家打出的低价格让后来者不寒而栗,轻易不敢挑战先行厂家。数码化打破了传统的日本模式,索尼除了未能一直通过开发来出引领市场外,在数码方面所遇到的难题,他们一时难以解决。