丰田回归"世界汽车拉力锦标赛",90年代的"日本黄金年代"能否重现?

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   丰田汽车将派出"致炫(日本名威姿)WRC"于2017年1月从蒙地卡罗开始,全程参与与F1齐名的最高级汽车赛事----世界汽车拉力锦标赛(WRC)。丰田上一次是在1999年派出卡罗拉WRC参赛,那已经是18年前的事了。自2008年斯巴鲁退赛以来,时隔9年日本汽车制造商重回WRC赛场。虽然WRC在日本影响不大,但在欧洲等非常受欢迎,这对日本车复兴意义重大。

   巴黎的车展召开到2016年10月16日,丰田在车展上展出了致炫WRC。微软作为"技术·合伙人",表示"整理从极限行走的车辆上获取的信息,进行最尖端的数据分析"。丰田携手微软,并宣布了强化赛车活动的基本合作意向。

致炫WRC。车身上闪耀着微软的标志(丰田提供)
致炫WRC。车身上闪耀着微软的标志(丰田提供)

久违的4大车队体制

   目前,德国大众(VW)、法国雪铁龙、韩国现代(HYUNDAI)在争夺WRC的榜首,丰田的参战形成了久违的4大车队体制。

   致炫WRC是在威姿车身的基础上改造的拉力赛车。虽然详细的规格没有公开,但预计和对手大众的高尔夫、雪铁龙的DS3等一样,是配置了符合新标准的1.6升涡轮增压4缸发动机,最大功率380马力的4轮驱动车。

   丰田在10月18日宣布,已经签下芬兰籍的约荷·汉宁恩作为备受瞩目的参赛车手。目前,蝉联WRC3年冠军的塞巴斯蒂安·奥吉尔效命于大众公司,雪铁龙、现代等也抢占了多位一线车手,大众一直关注丰田能否获得一流车手。结果是从2016年春天开始作为车手参与致炫WRC研发测试的汉宁恩拔得头筹。

   汉宁恩出生于1981年7月,今年35岁。获得过欧洲的洲际拉力赛、欧洲拉力锦标赛等赛事的冠军。虽然在WRC的活跃程度还未可知,但丰田应该是找到了实力派车手。汉宁恩表示,"致炫WRC的改造令人惊艳。对蒙地卡罗的初次亮相已经迫不及待。"