农机同样实现自动运转 "完全无人型"产品进入视野

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   提到自动驾驶,不少人可能首先想到的是自动驾驶汽车,然而不少主流农机厂家也着手研发自动驾驶技术。发展至今,其实用化的曙光已经显露出地平线。社会各界对自动技术解决老龄化、人手不足问题充满期待。因为农机不在公路上行驶,相比自动驾驶更容易实现,预计2018年开始正式上市销售。不过因为有人指责2016年以来的种种农业改革导致"农业资材(设备)价格上涨,农家苦不堪言",不少人呼吁厂家量产化后降低价格。

   2017年6月,久保田农业机械有限公司正式试发售自动运行农机。虽然是试发行,却是日本国内大型公司的首次试水。预计将在2018年正式上市。产品使用了全球定位系统(GPS)定位、自动行驶。为了保障安全,使用过程中需要专人肉眼监控设备,而不是单单通过网络"远程遥控"。1人乘坐1台农机,同时监控另1台农机,可以保证2台农机同时运行。

农水省制定安全基准方针

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   在驾驶员的监督下,有人驾驶农机自动耕作农田。按照久保田公司2台机械同时作业的情况来计算,30-50公亩(约3000-5000平米)的农田作业时间可以缩短约3成。当然价格也较之普通设备昂贵了5-7成,约合970万-1100万日元(不含税)。对于小农来说并没有必要背上这个投资包袱,但是对于大型农业法人来说,其缩减人工成本的效果相当值得期待。

   在各家公司纷纷出手的背景下,日本农林水产省在今年3月正式制定了自动运行农机的安全基准方针。预计将在2020年出台远程操作取代人眼监控的方针。配合农林省的政策动向,久保田公司也在考虑推出完全无人型农机产品。

   2017年6月,井关农机宣布,将在2018年正式发售自动作业拖拉机产品"T.Japan"。附近作业的有人设备遥控无人农机,采取联动作业模式。可能有人会说既然依靠遥控操作,就不是真正意义的自动运行,但是该款产品确实采用了遥感技术测定机械的倾斜角度、位置,设备可以准确自动耕作。单位公顷(10000平米)农田的工作效率是传统设备的1.5倍以上。井关农机表示将会努力调控价格,争取控制在普通价格的1.5倍以内。

如何控制价格成为难题

   洋马农机公司也加紧研发自动农机产品。6月,洋马公司发射了2号卫星,预计从2018年开始还将引入准天顶卫星"引路号"。相比传统技术,GPS的精度将大幅提高,农机的性能也将迅速提升,农业耕作效率进一步提高。

   汽车领域的自动驾驶技术也发展得如火如荼。7月11日,德国奥迪公司宣布将在今年秋天正式上市全球首台"level3"(限制条件式自动驾驶)无人驾驶产品。德国法律明确允许自动驾驶车辆在有中央分离带的高速公路上以60km/h的速度上道行驶,尽管实际应用中还有若干限制,但是驾驶员终于可以在路上放开方向盘享受电视视听节目了。这不是未来,已经成为现实。而目光转回日本国内,软银旗下的无人驾驶技术研发公司"SB Drive"也加速研发无人自动驾驶公交汽车,计划2018年-2019年间在工厂场地内部进行试运行,未来将在公路上实现无人公交运营。

   相比较汽车领域,因为农机在农田内作业,相对来说自动化发展更加容易。除了农机,除草机、草坪修剪机等领域也有了自动运行的影子。这对于渴望扩大规模却苦恼人手不足的农业公司来说毫无疑问是个利好消息,但是另一方面,农机价格的控制也成为了难题。"统筹各方"的农业协会及农业界的全体努力不可或缺。