日本已经被大时代抛弃?中国人在建设腾讯、阿里巴巴,日本人也没闲着!

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   中国在努力建设腾讯、阿里巴巴等平台的时候,日本在做什么?

   表面上看,日本在这轮IT革命中,似乎没有特别牛的社交、电商平台,其移动支付可能不如中国方便,在东京街头也几乎看不到共享单车。

   在社交、电商方面数据的相对不足,是中国之外许多国家面临的共同问题。腾讯、阿里巴巴、京东的迅速崛起,和中国市场巨大,企业敢冒风险进行技术开发有关。而世界上能和腾讯、阿里巴巴在数据积累上竞争的企业没有多少。日本企业也几乎放弃了在这方面的竞争。

   但在看不见的地方,日本企业却在努力让人工智能(AI)与生产紧密联系在一起。

   此外,在物联网(IoT)方面,日本也有自己的特色,与其相关的技术,目前已经初见成效。

   日本在人工智能和物联网方面的发展经验,能为中国今后相关领域的发展提供诸多借鉴。

   文 | 陈言 日本企业(中国)研究院执行院长

   编辑 | 李浩然 瞭望智库

1 渗透到日本各行业的机器人

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   在今天的日本,汽车厂的焊接、喷漆等业务,大部分被机器人(手)代替,这已经不足为奇。机械制造本来是众多日企的专长,如今这些专长发挥在了机器人身上。

   目前,日本更多的机器人被使用在了服务领域。

   比如,在东京的羽田机场,可以看到日立的机器人EMIEW在为各国旅行者提供咨询服务。

   那里的机器人已经能够使用大部分国家的语言,提供住宿、旅行、购物等方面的问答服务,能引导客人去附近的商店、车站等。

   如果客人多了,可能会同时用不同语言提问,当一个EMIEW分身乏术之时,其他地方的EMIEW就会及时赶过来分别回答问题。可让人很惊奇的是,它们能记住是谁向上一位机器人提问了什么问题,用了哪种语言。因为这些机器人在同一平台工作,面对多人的同时提问,它们也能从容应对。

   如果没有机器人在机场提供服务,恐怕旅行者也只能找那些穿制服的机场服务人员。他们大都在胸前别一枚国旗像章,看到是五星红旗,可以用中文提问。羽田国际机场往来的各国旅行者不少,如果真的为每种语言配备一名服务人员,估计大厅会相当拥挤。

   这种咨询服务类型的机器人在日本应用非常广泛。此前库叔去参加一次展会,就看到不少人在围着一位"美女"说话,提各种刁钻问题,这在日本是十分罕见的。

   我凑过去围观,发现"美女"不卑不亢,一直记着向"她"提问的问话人的方向,然后有条不紊地回答完一个问题后,再转过身回答另一个问题。

   原来,这位"美女"是位机器人,身下有块牌子,写了"她"的名字,贴切的语言、得体的服装、匀称的身材,让人久久不愿离去。

   再比如,在日本家庭生活中,家务机器人已经有非常普遍的应用。

   松下在开发洗衣机器人,这极大便利了人们的生活,可以称得上是"懒人福利"。

   人们将脏衣服交给洗衣机器人后,就什么都不用管了,洗、熨、分类、收藏等都由机器人来完成,完全实现了一体化。

   随着日本人口的不断减少、人口老龄化的日益加重,包括洗衣机器人在内的家务机器人今后将会在日本有较大发展空间。

   除了咨询机器人和家务机器人,日本企业生产的机器人,还有很多是为某个特殊场合制作的,具备图像处理、提前预测、深度学习等功能,比如搜救机器人。

   日立制作所办的大型集团综合展览会上,一条"草蛇"形机器人吸引了我的注意:机器人身体大致如成人胳膊一样粗,长度仅为1米多。说它是"草蛇"是因为头部和身子几乎一样粗,"嘴"也扁扁的。

   问解说才知道,这款颜值很低的机器人大有用处----用在发生巨大核事故的福岛核电站。

   东京电力公司在福岛设立的核电站,2011年3月因地震海啸及人为失误,发生了和苏联切尔诺贝利核电站同等规模的、人类有史以来最大的核事故,核电站炉底已被烧穿,情况也相当复杂,积水、各种毁坏的机器、早已经倒塌的墙壁......人们无法想象钻到核反应堆后会遭遇哪些情况,人肯定是不能靠近观察的,只能把机器人派去。

   以前几个厂家的机器人也曾"勇敢"地钻到炉下去侦察,但核辐射太剧烈,相关电子部件很快就失效,真正能在核反应堆发生事故后进入附近探明情况的机器人不多。日立为此开发了这款能抗辐射的"草蛇"机器人,日立的机器人钻进去了,而且传送回大量图片,让日本核电专家了解了核事故的情况。

   机器人很有魅力,也很有发展前途。不论是"草蛇"还是上面的那位"美女",机器人体现出了日本机械制造及AI技术的水平。