物联网的发达,可能是日本制造业回归本土的一大原因

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   刚刚到日本,拿出苹果手机用谷歌信箱和朋友联系,着急的话,用脸书也能联系上。买东西则是用亚马逊。上街的地图是百度,和国内朋友聊天用微信,购物时上一下淘宝,比一下价格。不论是中国的BAT(百度、阿里巴巴、腾讯),还是美国的GAFA(谷歌、苹果、脸书、亚马逊),对于日本来说都是外国的互联网服务。在日本,人们很容易得出一个结论:日本在这轮IT技术竞争中,已经落后了不少。

   但这个印象也许是错觉。在普通人看不见的地方,日本制造业在走万物互联的路子,这不仅提高生产效率,而且改善了企业的成本结构。虽然日本政治家、政府并未像某些国家那样强调让制造业回归本国,政策上的优惠也几乎没有,日元汇率也没有出现太大的下调,日本员工的工资依旧很高,但这些年回归日本本土的企业还真不少。这是一个值得高度关注的现象。

日本更强调物联网的新作用

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   如果说汽车行业中的日产、本田从英国退出,这和英国脱离欧盟有关,但更多的企业,比如我们耳熟能详的资生堂、狮王、尤妮佳、日清食品等先后回归日本,在日本大举投资建厂,这就需要花些气力去分析、解释了。

   日本给企业的政策环境没有太大的变化,企业需要处理的工资、能源、国内市场状况也没有明显的变化,但制造本身发生了较大的改变。在中国、美国的互联网企业集中做物流、手机、社交网络的时候,日本在静静地做信息技术与工厂制造的结合。

   我们往往以为,日本缺少劳动力,建筑方面的成本会比其他国家高出很多。到了日本建筑工地一看,现场施工人员并不多,因为建筑机械的自动化程度很高,通过物联网的方式让建筑工程能按计划有条不紊地进行。

   这背后和建筑机械的物联网化程度有很大的关系。在日本·日立建机的工厂,笔者看到这里开发出来的自动走行系统(AHS)实现了自卸卡车的无人驾驶,降低了以往司机驾驶时追尾和翻车事故造成的伤害,卡车更可以与挖掘机匹配,自动完成装卸和运输工作。日立建机执行役专务田渊道文介绍说,"该系统应用了车体控制技术,利用了日立集团在铁路运输管理等领域长期积累的各种成果。"

   是日立集团构筑的物联网Lumada将工程地形用三维图制作出来,建筑机械根据指令中心设计的工程方式进行施工。生产建筑机械的工厂也将信息与制造联系了起来,大量的物联网技术与工程、制造联系在了一起。

   和中国不同,日本在IT方面的精耕细作更多地表现在了这些方面。