8年前,日本天皇已经在考虑"百年之后"

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   8月8日,日本天皇用录像的方式发表了讲话。天皇首先重复了宪法中对天皇的规定:"天皇不具有关联国政的权力与功能",声明他的讲话仅仅是谈自己的心情、想法。

   8日谈话的重点,大致可以归纳为以下两点。第一,天皇是日本国民团结的象征,其高龄化以后,通过尽可能减少国事活动来应对,这不可行。第二,天皇的健康受到损害,尤其是状态相当深刻的时候,日本社会将会出现停滞,国民生活会受到种种影响,天皇家族的人也会感到处境非常艰难。

   在现行日本宪法下,包括对天皇制建言在内,对天皇言论的限制极为严格。通读整个讲话内容,人们知道天皇实际上在谈"生前退位"的可能性。如果实现生前退位的话,日本将在天皇之上出现"上皇",天皇制本身需要做重大改变,日本社会体制也会受到很大影响。

   我个人认为,天皇退位问题是日本政治必须思考、应对的重要问题。8年前天皇已经开始向周边谈及此事,其后皇室成员公开提出过"天皇退休"等提法。但是,日本政治家长年有意无意地绕开这个问题,导致现在只能以天皇亲自发表讲话来加快应对处理的速度。天皇退位一事,不是天皇为了表示对保守政治家要修改宪法的不满,我们在这个问题上无需牵强附会,把两件事搅在一起谈。

宫内厅提供
(图像宫内厅提供动画)

8年来,皇室在小心翼翼地讨论生前退位事宜

   天皇在讲话中反复谈到"时常对今后的变化做出预测与判断,这很重要"。体制、制度需要长期维持,但这种维持并不是不做任何改变。近代日本天皇制度采用了终身制方式,不允许天皇生前退位。这保证了制度的稳定,不能因为天皇的某些行动或者天皇本人的意愿,将其废黜、允许其退位。1945年二战结束后,昭和天皇与战争的问题改如何处理,在日本有过很长一段时间的争论。最后以宪法的形式对天皇制度做出了严格的规定,战后日本天皇不再具有任何政治上的功能,仅仅是"国民团结的象征"。

   昭和天皇病危期间至生命的最后一刻,坚持不用皇太子"摄政",完全遵守了宪法的相关规定。必须的国事活动,由当时的皇太子或者其他皇位继承人(日语称有继承皇位资格的人为"宫")临时代理。上个世纪80年代,日本政府并未讨论摄政或者天皇退位一事。

   但是,平成天皇的情况与昭和时代有很大的不同。明仁是新宪法公布后上任的第一任天皇。8年前,平成天皇被诊断出患有肠胃炎,究其原因在于"精神压力太大"。宫内厅认为,"天皇在一直忍受内心的沉重压力。"天皇身体欠佳一事也从宫内厅传了出来。2003年平成天皇做了前列腺手术,2012年还接受了心脏手术。

   从日本的报道看,2011年前后,天皇已经不断在找机会和宫内厅的人谈"履行天皇职责在出现困难的时候该怎么办"这个问题。宫内厅一方面开始探讨天皇的年龄与公务的关系,希望在必须出席的相关仪式上,尽可能不发表讲话。但同样的仪式,过去发表讲话,现在不发表,天皇认为这有欠公允,而且明确表示如果自己不能履行公务的话,就该辞职。

   2015年8月15日,天皇在参加全日本战没者追悼仪式时念错了稿子,这让他愈发对自己的身体状况感到了不安。